如何成为一名糟糕的理论物理学家

作者 / 管理员 ·2017-08-04 物理,理论物理
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糟糕理论物理学家养成指南

作者 杰拉德·特霍夫特(Gerard 't Hooft)
翻译 白书旭(中科大天文系)
编辑 金庄维

比起成为一名优秀的理论物理学家,成为一名糟糕的理论物理学家要容易得多。我就知道不少成功的案例。

别担心:即便我不同意你的理论或方法,这也并不意味着你是一个糟糕的理论物理学家。你仍可能作出伟大的发现,如果足够幸运,甚至能拿个诺贝尔奖。

糟糕的和优秀的理论物理学家都会犯错。尽管人们不停地犯错,科学依然在发展。我们发明了许多理论,有些也不一定完全正确,然后用我们能想象到的每一种古怪的方式去检验它们。最后,我们总能剔除掉错误,获得了不起的新见解。优秀的理论家和糟糕的理论家之间的区别在于,优秀的理论家总是第一个发现自己理论的短处的人。他们从不畏惧放弃那些错误到无法修补的理论。当我们还处于苦学物理基础知识的学生时代,我们都怀着作出伟大发现的雄心壮志,所以我们很快就开始构建自己的新理论。它们通常都是错的,但这没关系,我们可以从中学到很多东西。

现在教你如何成为一个糟糕的理论家:将自己与艾萨克·牛顿、阿尔伯特·爱因斯坦、保罗·狄拉克或者其它大名鼎鼎的理论物理学家相提并论,并给出一个结论来支持自己。值得注意的是,优秀的理论家从不把这些大名鼎鼎的物理学家当作圣人——他们绝不是不会犯错的,少数情况下他们的错误会被科学史铭记,但并未对现代物理学造成任何影响。

你可以考虑把你的理论和神秘的东西联系在一起,比如心灵感应和意识。你还可以发表些惊世骇俗的言论,宣称自己解决了多年以来悬而未决的疑难。当然啦,你也希望自己能收获盛名,但遗憾的是,只有少数真正优秀的理论家拥有以自己的名字来命名的物理方程或效应。这是因为他们的同行意识到了这些方程或效应的重要性,于是大家就给予发现者冠名的荣誉。糟糕的理论学家则早已垄断了自己的方程、效应,甚至整个理论的冠名权。厚颜无耻地为你宣称发现的东西冠上你自己的名字,这在科学界是很不恰当的行为,也显得你十分业余和无能。优秀的理论物理学家在使用某个被同行冠以自己的名字的方程时,都会尽量用其它的名称来代替。

当行走在成为一名糟糕的理论物理学家的道路上时,你不用检查那些不成熟的理论错误,也无需听从那些指出你的理论中薄弱之处的同行评议,只管称赞自己永不犯错的伟大智慧就好啦!试着把所有批评你的人全都怼回去,然后尽你所能地发表你的大作。如果声誉良好的科学媒体拒绝发表你的工作,那就办一个自己的出版公司,做自己的编辑。如果你足够聪明,也许可以找到一个曾经专业的物理期刊,不过主编现在已经不管事儿了。这种期刊的主要特征是,封面上列举的董事会成员至少死了一半。记得把所有批评你的人都称为鼠目寸光之辈(其实你自己就深受其害)。这很简单,也很令人愉悦,毕竟你不需要反反复复地检查你的结果。另外,如果你的口才足够好,说不定还能收获一些粉丝。

你下一步应该做的是将你的工作广而告之。arXiv 和维基百科可能会因为你的名誉而拒绝接收你提交的内容(恭喜你,它们并不是同行评议的网站),但是你可以创建自己的博客,然后购买谷歌的弹窗广告。别告诉大家你的引用数(事实上这很可能是零),而是在你的网站上加一个计数器,计算那些手残党误点了你的文章带来的下载次数。总有些无聊之辈喜欢帮人下载任何东西,所以你可以通过他们获得很高的下载量,然后你就可以很自豪地到处炫耀了。

John Baez 提出了一种方法来衡量你有多牛逼。你也可以就此咨询 Warren Siegel。点击查看

有的人做到这里就半途而废了。接下来的内容献给那些真正的完美主义者。记住,你还有个问题没有解决。

你已经在当地的酒吧里就你提出的理论的优越性说服了你的朋友、你的家人、披萨店老板、你的狗,甚至当地的广播站。那些令人讨厌的物理学家为什么还在努力研究过时的理论,完全无视你给予现代科学的致命一击?大部分专业的物理学家都不会回复你的去信;唔,一定是因为他们对于自己过去犯下的错误感到羞愧,所以正在努力消化理解你的伟大理论吧。

但还有极少数物理学家,比如某个叫杰拉达斯·特霍夫特(Gerardus 't Hooft)的家伙,无耻地指出你的理论完全就是胡说八道!你需要认真对待这样的言论吗?当然不需要。千万别给他们看你的推导过程细节,想必你已经忘掉了,可能没法当场重复出来。如果你想要永远保持你的好名声,那就应该:给他们点颜色看看!你应该把那些讨厌的官科傀儡比作纳粹,然后威胁要把他们告上法庭。他们会得到教训的。

事实上,你会发现还是存在与你志同道合之流,你们宣称爱因斯坦和这个世界上的大多数物理学家都完全错了,甚至认为发展成熟的科学纯粹就是一场大阴谋。千万别试着研究你同伴们的观点,你永远没法搞清楚他们的意思。但你可以加入他们的博客,你们互相点赞,混在一起拧成一股清流,于是你们的公敌,比如那个叫杰拉达斯·特霍夫特的人,很快就会被你们打败。

如果你认为通过这种方式,人们最终就能认同你的理论,那么你就是这篇文章的践行者,一名真的猛士!

出于某些大家都懂的原因,我决定忍住诱惑,不在这里列出或暗示“糟糕理论物理学家”的名单(不过早期版本里确实有这个名单)。尽管如此,我仍然会收到那些对号入座者们的愤怒来信。我能怎么办呢?我也很绝望啊!写下本文的灵感来自于真实案例,但它们并不针对某个特定的人。

不过我还是想吐槽。最近,有人建立了一个新的大学,叫 Myron Evans 大学。在那片净土中,本文所提及的、立志做一名糟糕理论学家的完美主义者们可以专攻自己的理论,并获得博士学位。我是不会给出这所学校的网站链接,不过友情提示,只要你用谷歌搜索一下,它一定会出现在头条页面。

广义相对论是“民科”泛滥的一大重灾区,这个理论足够复杂,使得自学成才的“民科”们犯下数不清的错误。这个网页列举出了有关引力理论中的大多数常见误解,欢迎查看。

本文为作者授权翻译版本,转载请注明来源。
原文链接:
http://www.staff.science.uu.nl/~hooft101/theoristbad.html

评注:这是一个科学技术繁荣昌盛的时代,似乎是中国历史上从未发生过的时代。作为一名生活在这个时代的科学工作者,曾在大学课堂上听过老一辈科学家们讲述曾经的灰暗岁月,我感受到无比幸运,也倍加珍惜这个时代。然而,总有一些沽名钓誉的人,自标民间科学家,无视科研工作人员的辛勤劳动,蔑视现代科学所取得的进步,通过各种坑蒙拐骗抢之手段,强行推广其未曾被现代科学实验检验过的“惊世骇俗之理论”,并对持不同意见者进行,小则邮件,大则诉讼之骚扰,甚至有发文约架之奇闻。而从诺贝尔奖获得者 Gerard ‘t Hooft 教授的这篇杂文里,可见民科之害,人人忧(biao)之。我们并无中伤他人之意,但当如此美好的科学时代遭受污染和破坏之时,我们理应站出来制止这样事情的发生。(蔡一夫)



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游客
给白神打call

2017-08-05 11:51:02

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游客
看过作者写得另一篇如何成为一个理论物理学家的文章,都很有帮助,赞

2017-08-04 19:35:21

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游客
日常赞白神和蔡神

2017-08-04 19:26:28

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游客
给白神点赞

2017-08-04 18:13:21

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游客
优秀

2017-08-04 16:10:52

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译者来抢个前排~嘻嘻~
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2017-08-04 15:49:11

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