多家预印本网站接连上线,学者的新选择

作者 / 管理员 ·2016-10-27 学术出版
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多家预印本网站接连上线,学者又多了一个新选择

历数刚刚过去的几个月,学术新闻栏频繁被新学科的预印本网站刷新:

 


6月
2016年

 

中国科学院科技论文预发布平台 ChinaXiv 正式上线
OA 出版巨头 MDPI 建立预印本网站 Preprints

 

7月
2016年

 

能源领域建立预印本网站 engrXiv
社会科学领域建立预印本网站 SocArXiv

 

8月
2016年

 


美国化学学会宣布将建立化学预印本网站 ChemRxiv
心理学领域建立预印本网站 PsyArXiv
arXiv 迎来25岁生日,其高层宣布将筹款250~300万美元推动平台现代化
引文链接服务系统 CrossRef 宣布即将把预印本温纳入收录范围             ……

 

“免费学术出版”、“先发表,后投稿”、甚至“不投稿,即发表” 的预印本模式正在酝酿一场风暴,很可能撬动当下的学术出版产业,即将影响全世界每一个科研人。

 


撰文 张士超

 


1969年,时任《新英格兰医药杂志》(The New England Journal of Medicine)主编的 Franz J. Ingelfinger 对一稿多投痛心疾首,施行了整顿期刊投稿的新政:该期刊将拒收任何在别处发表过的成果。这一规则随即成为学术出版界的行规。然而,近年来,这一行规却在逐渐松动,撬开这块铁板的,正是网络时代的新型论文发表方法——预印本。

 


预印本(Preprint),顾名思义即论文出版前的版本:研究人员在向学术期刊投稿前,先把初稿挂到特定网站上——如物理及数学等领域著名的 arXiv,供人免费查阅。

 


预印本这种发表形式的存在,使研究者可以避免论文在长时间的审稿、修改期间被他人抢发,或被黑心编委/审稿人扣着不发;而论文一旦在网站上线,作者就可以成为该项工作的首发者。其次,作者可以在论文正式发表前听取同行意见,完善论文。最后,预印本是免费的——预印本网站不收取任何费用,打破了学术出版的订阅付费壁垒,论文发表者也无须支付发表费。

 

 


传统学术出版:论文发表前需经过重重关卡

 


一些著名的预印本文章,本身就取得了巨大反响——是否继续投稿给期刊发表,其实已经无所谓了。例如,俄罗斯数学家 Grigori Perelman 于2002~2003年在 arXiv 上给出庞加莱猜想的证明,这一菲尔兹奖级别的结果再也没投过任何学术期刊。此外,有许多重要成果,还没来得及在知名期刊发表,其 arXiv 版本就已被引用多次。

 

 

arXiv:从论文共享邮箱到预印本“航空母舰”

 

 

1991年,美国洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Alamos National Laboratory)的Paul Ginsparg 建立了第一个预印本网站 arXiv。最初它不过是个理论高能物理学家共享论文的公共邮箱,其后,康奈尔大学接管了 arXiv 的运营,在25年间扩展网站的学科领域、改变集资模式,使其成为目前承载数学、物理、计算机、天文、生物、统计、计量金融等领域预印本论文的航空母舰,在全球拥有8个镜像服务器。

 


arXiv 以数学、物理起家,这两个领域普遍承认其发表的预印本论文,甚至有不少期刊允许作者直接使用 arXiv 版本投稿,论文出版时也带有 arXiv 的论文编号。据其官网统计,2016年 arXiv 收录的论文总量已逼近120万篇,并仍在以月均9000篇的惊人速度增长。

 



arXiv.org

 


arXiv 今年8月公布的官方调研显示,73%的用户对继续扩展网站的学科领域并无兴趣,arXiv 可能很难在短期内完成预印本网站的“大统一”。而在 arXiv 之后,其他学科也相继建立起各自的预印本网站:经济学文献网站(收录预印本和已发表论文)RePEc 建立于1997年,完全依靠全球87个国家数百名志愿者维护,至今已有两万多篇文章;2013年,美国冷泉港实验室(The Cold Spring Harbor Laboratory)仿照 arXiv 建立了生物领域的预印本网站 bioRxiv,迄今为止收录五千余篇文章。而2016年的过去几个月,预印本领域迎来了前文提到的井喷,就连被称为“银河系最保守出版商”(语出英国学者Peter Murray-Rust)的美国化学会(ACS)也宣称即将上线化学领域的预印本网站。预印本,已成为一场席卷学术出版界的大潮。

 


对抗传统学术出版,博弈持续升级

 


如前所述,发表与阅读预印本论文均为免费,这对盈利性学术出版商造成了冲击;而已经发表的预印本可以继续向期刊出版商投稿,这就造成了一种竞争局面:读者可以去期刊网站浏览论文的题目、摘要,然后去预印本网站,寻找该文的预印版本,阅读全文。与预印本相比,经过同行评审之后的发表在期刊的论文可能增补了一两个细节实验、改进了措辞、优化了排版,但是,论文的主旨、思路和亮点,是预印发表是就已经具备的——期刊出版商的付费壁垒在此又一次失效。

 


出版商自然不会无动于衷。包括 Scinece、Cell 在内的诸多知名期刊,直到2013年底还拒绝或不鼓励预印本投稿。2016年5月,财大气粗的 Elsevier 一口吃掉社会科学研究网 SSRN,意图拉回流向预印本的读者群。然而,Elsevier 还没来得及染指 SSRN的 免费政策,该领域早已怨声四起。2016年7月12日,一干活跃的青年社会学家自起山头,成立了新的社会科学预印本网站 SocArXiv,并宣称永久免费开放。

 



灵魂画师4分钟带你读懂“预印本”(来源:ASAPbio)

 


面对预印本风潮,自然出版集团(NPG)最初表现出积极的“拥抱”策略——建立自己的预印本网站 Nature Procedings。然而2012年4月,NPG宣布,运营5年之久的 Nature Procedings 停止接受投稿,其官方并没有给出明确理由,但在致注册用户的通知中有一段委婉的说明:

 


“ Since that date (2007), we have learned a great deal from you about what types of content are valued as preprints, and which segments of the research community most embrace this form of publication... ”

 


自当时(2007年)起,我们从( Nature Procedings)中深刻领会到了大家认为预印本论文应该是什么样的,深刻了解到热衷这种发表方式的是哪些科研群体…… 

 

从字面上也许可以猜测,或许对于以文章质量高著称的 Nature 系列来说,无门槛、未经同行评审的预印本论文很难以与其品牌定位相符。不过,NPG 表示 Nature Procedings 不会完全关闭,之前的投稿会一直保留;此外,NPG 旗下期刊依然愿意接受在 arXiv 等网站发表过的预印本论文。

 


arXiv 及其代表的预印本出版已问世二十多年,却长期处于“一枝独秀”的状态,期刊行业对其的打压政策难辞其咎。但近两年,这些政策逐渐松动。根据维基百科“List of academic journals by preprint policy”页面的统计,目前绝大多数出版商已允许论文投稿前发表于预印本网站,只有美国癌症研究协会(AACR)、《临床研究杂志》(JCI)等少数出版商、期刊拒收此类论文。

 


未来之路

 


为提高论文质量,预印本网站也采取了一些目标性策略。目前,向预印本网站投稿的论文一般要经过人工初筛,剔除非目标领域或伪科学、反科学的文章。2004年1月起,arXiv 还采取了“认证”制度,要求每位作者在首次投稿时须得到另一位已被认证者的背书,只有部分知名机构的研究者会自动获得认证。arXiv 也允许作者更新论文版本,网页优先显示最新版本,但读者也可以从历史版本中看到文章的改良之路。

 

 

疲于追求影响因子的学术界也在寻找新的评价体系。例如,目前已有一些工具(如评价单篇论文媒体影响力的工具“Altmetric”)可以提供记录学术引用、社交平台分享次数的方法。另外,以预印本网站强大的用户基础,建立独立的论文评价系统也并非难事:8月 arXiv 进行的用户调研显示,近六成用户支持添加打分、评论功能。(然而呼声最高的是增加在期刊发表后的文章链接,约九成用户支持。)

 


我们无从知晓,今年多个预印本网站的出现背后是否有互相关联。但不可否认的是,随着越来越多的期刊解禁对预印本投稿的限制,这一网络时代的学术交流新模式正处于稳稳的上升期。在开放获取的浪潮推动下,未来的科学界必将更加开放、沟通无碍。

 


参考资料:

1.https://en.wikipedia.org/wiki/Preprint#cite_note-19

2.Richard Van Noorden (2016) ArXiv preprint server plans multimillion-dollar overhaul, Nature 534: 602

3.https://arxiv.org/stats/monthly_submissions

4.https://confluence.cornell.edu/x/I4UMF

5.http://cen.acs.org/articles/91/i44/ACS-Expands-Open-Access.html

6.http://www.nature.com/content/npg/23909.html

7.http://arxiv.org/help/endorsement

8.https://www.elsevier.com/about/press-releases/corporate/elsevier-acquires-the-social-science-research-network-ssrn,-the-leading-social-science-and-humanities-repository-and-online-community

9.秦文珍,肖琼 (2014)生物医学领域预印本的现状与发展 《现代情报》34:142

10.https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_academic_journals_by_preprint_polic